Острый цистит возникает обычно внезапно, вслед за переохлаждением или воздействием другого провоцирующего фактора. Основными его симптомами являются частое болезненное мочеиспускание, боли внизу живота, интенсивность которых при мочеиспускании нарастает, пиурия (гной в моче).

В связи с учащенными позывами к мочеиспусканию больные (особенно дети и подростки) не в состоянии удерживать мочу.

Хронический цистит возникает как осложнение острого цистита и протекает часто упорно с периодическими обострениями.